lunes, 30 de enero de 2012

Jai Alai

En esta semana dedicada al gran estado de la Florida no podía dejar de dedicar una breve entrada a la cesta punta, el deporte más rápido del mundo, o "Jai Alai" ("fiesta alegre" en euskera) como lo llaman los miamenses.

Es hoy un negocio en crisis por la irrupción de la lotería estatal y otros sistemas de apuestas más cómodos, pero hace tres décadas era el entretenimiento estrella de Florida, deporte rey del capitalismo desenfrenado, junto con las carreras de caballos y de galgos. Allí solían ir los pelotaris vascos a hacer el dinero que en Euzkadi era inimaginable hacer, a enfrentarse a las estrellas locales, como el legendario Joey Cornblit.

Había frontones en Miami, Tampa, West Palm Beach, Orlando, Daytona Beach, que más que recintos deportivos eran templos del juego, con decenas de ventanillas para apostar, con sus salones para jugar al póker, tragaperras, canódromos. Todavía quedan algunos. Otros están fuera de servicio o se han readaptado a la nueva realidad.

El Jai Alai de Miami fue a mediados de los 80 escenario de un capítulo de la mítica serie 'Miami Vice', que mostraba lo más chic de la Miami de aquella época.

2 comentarios:

Anónimo dijo...

¿Esto de Jai Alai es lo mismo que la pelota vasca, o es un tipo especial de pelota vasca? Aquí en mi ciudad Córdoba la pelota vasca tiene grandes pelotaris en la especialidad trinquete. Es mas creo que el actual campeón mundial de pelota vasca en trinquete es comprovinciano mio.

Francisco

Antxon Garrogerrikabeitia dijo...

Es una modalidad de pelota avsca sí. La más popualr en Euzkadi es la pelota a mano, es mucho más lenta. Sin embargo, en Florida lo que triunfó fue la cesta punta (Jai Alai) supongo que porque es más peligroso y la pelota alcanza mayor velocidad. Hay que recoger la pelota con la cesta, y dejar que baje hasta la punta de la cesta para lanzarla con la mayor velocidad posible.